英語の初心者と子どもが、英会話を無料で簡単に身につける方法について考えてみた。

このサイトで英語の勉強ができるようにしようと思ったのは、もっと簡単に家でもお金を掛けずに英語を勉強できるということを気づいて欲しかったからだ。私の英語の復習でもあるし、娘に英語を教えるにあたってどうしたら簡単に英語を教えられるかということを考えたり、娘がどれくらい上達しているのかを残しておきたかったのもある。
留学をする前、英語の勉強の仕方が分からなかった。闇雲に日常英会話を覚えようとしたり、フレーズを覚えようとしたけど、覚えること自体が難しかった。そして覚えたとしてもそれを応用できなかった。そこで、自分が留学時代にどうやって英語を覚えて行ったか、こどもが言葉を覚えて行く過程でどのように覚えて行くかを考えてみたら、それは全く同じことだと気づいた。

不思議なことに、海外に住んでいるとある程度は勉強なんてしなくても英語で何を言っているのか分かるようになる。人の会話を聞いていて、いつも同じ言葉が自然と耳に入ってきて、こういう時にはこういう風に言えば良いんだということが自然に分かってくるのだ。それが耳だけではなく視覚的にも入ってくるから強く印象づけられて、言葉として覚えやすくなる。それがCDを繰り返し聞いて単語やフレーズを覚えるということとの違いだ。

そして娘もどうやって英語を覚えてるんだろうと注意深く見ていると、テレビからも英単語を覚えているけど、やはり日常で繰り返し使う英語を真似して覚えている方が圧倒的に多いようだ。だから、なるべくテレビで出てきたフレーズを実際に使ってあげて、テレビの場面と実際に自分の状況が似ていて、こういう時にこういう風に言えば良いんだということが分かるようにしてあげている。
例えば最近娘が覚えた単語はneverという単語だが、そのneverを実際に自分が何回も使ってみせる。そうすると、neverの使い方が文法を学校で教えるように教えなくても覚えていく。細かい文法はもっと大きくなってからでも構わないと思う。とにかく今はある程度の文の構造ができていればOKだ。なのでやはり、自分はある程度文法が分かっていないといけない。

それで考えたのがアニメを使って英語を学ぶということだ。アニメの中に出てきた言葉や基本的な文法を理解して、実際に日常会話で使ってみる。英会話について言えば、これが一番大切なのではないかと思う。単語だけ、文法だけと分けて勉強するよりも、実際に使われている英文を元に両方覚えていく方が効率がいい。視覚的にもどういう状況の時にどんな単語が使われているか分かるから、覚えやすいと思う。そんな訳で、このサイトの『アニメで英会話』講座の第一回を書いた。英語の初級者の母に感想を聞いてみたところ、ヒアリングが難しいそうだ。字幕部分を読めば内容は理解できるが、4回聞いても英語が聞き分けられないとのこと。ヒアリングはすぐには伸びないから気長に聞き続けて、実際に自分も真似をして発音してみると良いと思う。あとは、やはり実際に使ってみるということが一番重要だ。母は内容を見て分かった気になっているだけで、実際に使わないため、多分来週くらいに忘れるだろう。もしかしたら、大人は簡単なプリントなどもやってみるといいかなとも考えている。まだまだ改善の余地は色々あるけど、なるべく英語が苦手な方でも英語を楽しみながら身につけてもらえると嬉しいと思う。

これからの課題としては、私がネイティブ並みに英語を話せる訳ではないので、自分も娘と一緒に英語を学んで成長して行かなければならないということだ。留学から帰ってきてからフリーランスで海外の仕事をするようになるまで、英語を再びやり直そうと思ったことはなかった。仕事柄忙しくてそんな時間がないというのは言い訳だけど、今は楽しみながら英語を勉強しなおしている。まだ日本語も拙い幼児だから、簡単な英語でも大丈夫だけど、これからどんどん成長していくにあたって、私がどれくらいサポートして上げられるか。サポートできなくなって英語をやらなくなるのかが少し不安だが、なるべく一緒に楽しんで英語を続けて行けたらいいと思う。

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